會說話、會認人 日本機器人上太空

作者: 方家敏 | 台灣醒報 – 2013年8月6日 上午11:39

【台灣醒報記者方家敏台北報導】機器人的一小步,卻是人類的一大步。一架承載3.5噸補給、6位機組員與會說話機器人的火箭,4日早晨在日本南部的種子島發射。此次的航行將展開機器人首度與人類的對話,對雙方都是一大突破。機器人Kirobo在6月的記者發表會上表示,它的夢想是創造一個人類與機器人可以和平共存的世界。

日本TOYATA、Dentsu公司與東京大學的科學與科技研究中心聯合研發、推出的機器人Kirobo,身高34公分,體重不到一公斤。Kirobo這次將率先登上太空,負責記錄和維繫太空人若田光一與日本航空站JAXA間的資訊交流,也讓若田光一在漫漫的旅程中有個值得信賴的夥伴。Kirobo有另一個雙胞胎Mirata,兩隻機器人外觀類似,但頭盔顏色不同,代表一男一女。

兩隻機器人都有語音辨識、自動人臉辨識、自然語言處理能力、相機、情緒辨識系統與速度合成系統的功能。設計者高橋智隆表示,只要在系統內輸入若田光一的資料,Kirobo就能辨認他的臉,因此JAXA總署會先將Kirobo發射到太空,等待若田光一的到來;Mirata則留在地球遙測外太空的情形。

Kirobo的造型童趣,一推出就廣受矚目。圓圓的頭與短短的四肢相當可愛,人臉辨識跟語言處理的設計更是人性化,不禁讓人想到卡通人物「原子小金剛」。就像原子小金剛陪伴天馬博士一樣,機器人Kirobo也將陪伴太空人若田光一,擔任此次任務的要角。Kirobo不僅能提供訊息傳達的功能,還可以成為太空旅行中的最佳良伴,創造人類與機器人和平共存的世界。

機器人Kirobo是被置於編號H-2B火箭的HTV-4機艙內,於日本時間的4日早晨從種子島發射到日本上空的航空軌道,根據《太空網》報導,火箭發射一切順利,目前正依照計畫航行於軌道上,預計會在8月9日抵達國際太空站。除了技術人員與機器人,火箭上還裝載了重達3.5噸的燃料、補給品與用於太空站的實驗器材。

在出發前,研究團隊對Kirobo進行了一連串的測試,包括無重力、電磁相容性測試,以及種種技術運轉的測試。兩隻機器人已在今年6月正式介紹給日本媒體,當時機器人Mirata告訴大眾:「這是我的一小步,但卻是機器人的一大步。」

圖說:日本發射機器人上外太空,展開首度人類與機器人間的和平對話,一掃刻板印象。

(Photo by jlmaral on Flickr-used under creative commons license)

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